Saúde

8 benefícios de chorar: por que é bom derramar algumas lágrimas

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Chorar é uma resposta natural que os seres humanos têm a uma gama de emoções, incluindo tristeza, alegria e frustração. Mas o choro tem algum benefício para a saúde? Não é incomum chorar, e ambos os sexos choram mais do que as pessoas imaginam. Nos Estados Unidos, as mulheres choram uma média de 3,5 vezes por mês e os homens choram uma média de 1,9 vezes por mês. Curiosamente, os humanos são os únicos animais a derramar lágrimas. Este post explora porque choramos e que benefícios à saúde o choro pode ter.

Por que as pessoas choram?

Chorar é uma resposta natural às emoções ou irritações, como poeira nos olhos.

Humanos produzem três tipos de lágrimas:

  • Basal: Os dutos lacrimais secretam constantemente lágrimas basais, que são um líquido antibacteriano rico em proteínas que ajudam a manter os olhos úmidos sempre que uma pessoa pisca.
  • Por reflexo: São lágrimas provocadas em resposta a irritações como vento, fumaça ou cebola. Elas são liberadas para eliminar esses irritantes e proteger os olhos.
  • Emocional: Os seres humanos derramam lágrimas em resposta a uma gama de emoções. Essas lágrimas contêm um nível mais alto de hormônios do estresse do que outros tipos de lágrimas. Quando as pessoas falam sobre chorar, elas geralmente se referem a lágrimas emocionais.

Benefícios do choro

As pessoas podem tentar reprimir as lágrimas se as virem como um sinal de fraqueza, mas a ciência sugere que isso pode significar perder uma série de benefícios. Pesquisadores descobriram que chorar:

1. Tem um efeito calmante

Autocalmante é quando as pessoas:

  • regulam suas próprias emoções;
  • acalmam-se;
  • reduzem seu próprio sofrimento.

Um estudo de 2014 descobriu que o choro pode ter um efeito direto e autocalmante sobre as pessoas. O estudo explicou como o choro ativa o sistema nervoso parassimpático (SNP), que ajuda as pessoas a relaxar.

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2. Obtém o apoio de outras pessoas

Além de ajudar as pessoas a se acalmarem, o choro pode ajudar as pessoas a obter apoio dos outros ao seu redor. Como este estudo de 2016 explica, o choro é principalmente um comportamento de apego humano, uma vez que ele faz com que as pessoas se reúnam ao nosso redor. Isso é conhecido como um benefício interpessoal ou social.

3. Ajuda a aliviar a dor

Pesquisas descobriram que, além de ser autorrelaxante, o derramamento de lágrimas emocionais libera ocitocina e endorfinas. Essas substâncias químicas fazem as pessoas se sentirem bem e também podem aliviar a dor física e emocional. Desta forma, o choro pode ajudar a reduzir a dor e promover uma sensação de bem-estar.

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4. Melhora o humor

Chorar pode ajudar a elevar o espírito das pessoas e fazê-las se sentirem melhores. Além de aliviar a dor, a ocitocina e as endorfinas podem ajudar a melhorar o humor. É por isso que eles são frequentemente conhecidos como “hormônios da felicidade”.

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5. Libera toxinas e alivia o estresse

Quando os humanos choram em resposta ao estresse, suas lágrimas contêm vários hormônios do estresse e outras substâncias químicas. Os pesquisadores acreditam que o choro poderia reduzir os níveis dessas substâncias químicas no corpo, o que poderia reduzir o estresse. No entanto, mais pesquisas são necessárias nesta área para confirmar isso.

6. Ajuda a dormir

Um pequeno estudo em 2015 descobriu que o choro pode ajudar os bebês a dormir melhor. Ainda é necessário ser pesquisado se o choro tem o mesmo efeito de melhora do sono em adultos. No entanto, conclui-se que os efeitos calmantes, que melhoram o humor e aliviam a dor do choro podem ajudar a pessoa a adormecer mais facilmente.

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7. Combate às bactérias

Chorar ajuda a matar as bactérias e a manter os olhos limpos, pois as lágrimas contêm um fluido chamado lisozima. Um estudo de 2011 descobriu que a lisozima tinha propriedades antimicrobianas tão poderosas que poderia até ajudar a reduzir os riscos apresentados por agentes de bioterrorismo, como o antraz.

8. Melhora a visão

As lágrimas basais, que são liberadas toda vez que uma pessoa pisca, ajudam a manter os olhos úmidos e impedem que as membranas mucosas sequem. Como o National Eye Institute explica, o efeito lubrificante das lágrimas basais ajuda as pessoas a enxergar com mais clareza. Quando as membranas secam, a visão pode ficar embaçada.

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Quando é necessário consultar um médico

Médico

O choro tem vários benefícios para a saúde, mas o choro frequente pode ser um sinal de depressão. Chorar em resposta a emoções como tristeza, alegria ou frustração é normal e tem vários benefícios para a saúde.

No entanto, às vezes choro frequente pode ser um sinal de depressão. As pessoas podem estar deprimidas se o choro:

  • ocorre com muita frequência;
  • ocorre sem motivo aparente;
  • começa a afetar atividades diárias;
  • torna-se incontrolável.

Outros sinais de depressão incluem:

  • ter dificuldade em se concentrar, lembrar de coisas ou tomar decisões;
  • estar sentindo-se fatigado ou sem energia;
  • estar sentindo-se culpado, sem valor ou desamparado;
  • estar sentindo-se pessimista ou sem esperança;
  • ter problemas para dormir ou dormir demais;
  • estar sentindo-se irritado ou inquieto;
  • não gostar de coisas que antes eram prazerosas;
  • comer demais ou comer pouco;
  • se tiver dores inexplicáveis, dores ou cãibras;
  • se tiver problemas digestivos que não melhoram com o tratamento
    ansiedade persistente;
  • pensamentos suicidas ou pensamentos de automutilação.

Se uma pessoa está experimentando sintomas de depressão, ou alguém que ela conhece está com depressão, então eles devem conversar com um médico. Se uma pessoa tiver pensamentos suicidas, ou conhecer alguém que esteja com esses pensamentos, deve ligar para o CVV – Centro de Valorização da Vida pelo número 188.

O CVV (Centro de Valorização da Vida) realiza apoio emocional e prevenção do suicídio, atendendo voluntária e gratuitamente todas as pessoas que querem e precisam conversar, sob total sigilo por telefone, e-mail e chat 24 horas todos os dias.

Para se lembrar

O choro é uma resposta humana normal a toda uma gama de emoções que tem vários benefícios sociais e de saúde, incluindo alívio da dor e efeitos auto-calmantes. No entanto, se o choro acontece com frequência, de forma incontrolável ou sem razão, pode ser um sinal de depressão. Se este for o caso, é uma boa ideia falar com um médico.

Traduzido e adaptado de: Eight benefits of crying: Why it’s good to shed a few tears

Natalie Andreoli
escrito por:Natalie Andreoli
Sou paulistana e desde 2009 decidi me mudar para a ilha da Magia (Florianópolis, SC), pois sentia falta do contato com a natureza. Sou neta de italianos e aprendi desde pequena a gostar de mexer na terra e cuidar das plantas, quando ajudava meu pai com a hortinha dele. Sou bióloga MSc., educadora ambiental e aromaterapeuta. Adoro aprender e compartilhar assuntos que proporcionem uma vida em melhor harmonia consigo mesmo, com os outros seres e com o planeta.

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